Construye, English, Green building
In Ibiza, a little more than a year after we first started on that rural house at San Lorenzo, we have received the Passivhaus Premium certification for the Can Tanca housing project. Great, but … what does all this mean? First of all, it means that we have met the demanding requirements of the German institute for the Premium certification of high energy efficiency: the highest of the three possible categories. It means that we meet, among many other parameters, that our energy demand is less than 30Kwh / m2a and that we generate more than 120Kwh / m2a, that means that we need less energy than we generate, and also that is comes from renewable sources. And why is all this effort made? The reasons are several. The first is professional responsibility;  you shouldn’t do things wrong if you’ve learnt how to do them better, it’s simple really. Quality of the product. Certifying is the only way to ensure that the house meets the set goals. From my experience, if we hadn’t certified, we wouldn’t have been able to reach the level of efficiency we have. Health of the occupants. Thanks to the ventilation system, an excellent indoor air quality is guaranteed, something that can already be seen in the data provided by the installed CO2 sensors. In this type of housing, it is very important to monitor, it is not enough to calculate at the beginning, it is also necessary to measure later. Comfort. You have greater comfort in the house in temperature, humidity, air quality, and peace of mind. Yes, peace of mind, who doesn’t sleep better knowing that their bills will be small, or nonexistent as in our case. Economy.  Not only does it imply less cost for the user, it also implies less cost to the country, which needs to generate less energy to supply their cities. All these reasons are enough on their own to take the step, to build efficient, however, none of them, in my opinion, is the main reason. The real reason we do this is more relevant than any of the benefits that, in one way or another, can be obtained by the different agents. The real reason is environmental responsibility. Climate change is already evident, there is increasing CO2 in the atmosphere and, as a result, global temperatures are rising. Buildings are responsible for 40% of energy consumption, and more than 80% of the energy we generate comes from fossil fuels. That means from burning things and that means emitting CO2. We must then, speaking of generation, shift to emission-free sources, and speaking of demand, need less energy. Here everyone has to play their part. Building professionals should generate renewable energy in situ, which is not always possible and also build in such a way that energy demand is as low as possible. That is why Passivhaus is born, and that is the reason there are over 4000 buildings built under the standard and that is why Can Tanca exists. Álvaro Martínez Gil
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Construcciones bioclimáticas, Español
En biza, y cumplido poco más de un año desde que pusimos el primer pie en aquella finca de San Lorenzo, hemos recibido la certificación Passivhaus Premium para el proyecto de la vivienda Can Tanca. Muy bien, pero…
¿qué significa eso? En primer término, significa que hemos cumplido con los exigentes requisitos que marca el instituto alemán para la certificación de alta eficiencia energética, Premium: la más alta dentro de las tres categorías que contempla. Quiere decir que cumplimos, entre otros muchos parámetros, con que nuestra demanda de energía es menor de 30Kwh/m2a y que generamos más de 120Kwh/m2a, eso significa que necesitamos menos energía de la que generamos, y que además, ésta proviene de fuentes renovables. ¿Y por qué se hace este esfuerzo? Los motivos son varios. El primero es la responsabilidad profesional; no debes hacer las cosas peor  si ya has aprendido a hacerlas mejor, es sencillo. Por la calidad del producto. Certificar es la única manera de asegurar que la casa cumple con los objetivos marcados. Por mi experiencia, si no hubiésemos certificado, no habríamos conseguido el nivel de eficiencia al que hemos llegado, ni de lejos. Por la salud de los ocupantes. Garantizas, debido al sistema de ventilación, una calidad de aire interior excelente, algo que ya podemos ver en los datos que arrojan los sensores de CO2 instalados. En este tipo de viviendas es muy importante monitorizar, no basta con calcular al principio, también hay que medir después. Por el confort. Consigues mayor bienestar en la vivienda a muchos niveles, temperatura, humedad, calidad de aire, y tranquilidad. Sí, tranquilidad, a ver quién no duerme mejor sabiendo que sus facturas serán pequeñas, o inexistentes en nuestro caso. Por la economía. No sólo al usuario le cuesta menos mantener su casa, también a nivel de país, que necesita generar menos energía para abastecer a sus ciudades. Todos estos motivos son suficientes por sí mismos para dar el paso, para construir eficiente, sin embargo ninguno de ellos, en mi opinión, es el principal. El motivo real del porqué hacemos esto es más relevante que cualquiera de los beneficios que, de una manera u otra, obtienen los distintos agentes integrantes. El verdadero motivo es la responsabilidad con el medio ambiente. El cambio climático resulta algo ya evidente, cada vez hay más CO2 en la atmósfera y, en consecuencia, las temperaturas globales no paran de ascender. Los edificios son responsables del 40% del consumo de energía, y la energía que generamos proviene en más de un 80% de combustibles fósiles. Es decir, de quemar cosas, es decir, de emitir CO2. Debemos entonces, por el lado de la generación, cambiar de modelo hacia fuentes libres de emisiones, y por el lado de la demanda, simplemente necesitar menos energía. Aquí cada uno ha de hacer sus deberes. Los profesionales del sector de la edificación, no sólo debemos generar energía renovable in situ, que no siempre es posible, sino construir de tal manera que la demanda de energía sea la menor posible. Por eso nace el Passivhaus, por eso hay más de 4000 edificios construidos bajo el estándar y por eso existe Can Tanca. Álvaro Martínez Gil
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English
Biophilia, a term popularized by conservationists and environmentalists, describes the innate sense of connection to nature and emotional affiliation with other living beings that we have as human beings. We need nature to be part of our lives and as more and more of us are living in cities, that nature is no longer the countryside or the mountain, there is no rural environment near so the nature we need must be urban nature. Biophilic cities are cities that incorporate nature in abundance into their design. They are cities that care for, protect, rediscover and grow their urban nature and that try to foster the daily and deep connection with the natural world as an essential part of a full, healthy and happy life. Biophilic design is a growing practice and today we can find various examples of buildings that try to integrate natural characteristics and qualities as part of their integral design. We are becoming more aware of the physical, psychological and emotional benefits that nature provides us, its ability to reduce stress, to aid recovery from illness or to enhance cognitive skills. We need biophilic workplaces, healing gardens in health centers and green spaces in our homes that provide us with sunlight, natural ventilation, plants and greenery. And in cities, we need this nature to be incorporated into our urban environment in ways that go beyond the mere functional benefits provided by trees, green roofs, wetlands for stormwater management and for temperature control or air quality. To achieve the integration of nature in our daily life biophilic cities have to include some traits that define them:
  • Urban plans to bring nature closer to dwellers so that they have green spaces or community gardens nearby.
  • Programs to raise awareness of the climate, flora and fauna that define the ‘urban home’ and ‘on-site’ education with hiking, camping or volunteering activities in natural areas.
  • Connecting the different urban parks through roads or trails to increase the options of being and walking in the open air.
  • Investing in ‘green’ social infrastructure and biodiversity projects.
With ‘green belts’ to bring green areas into cities or with areas declared ‘urban nature reserves’ biophilia is increasingly present in our cities.
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Construcciones bioclimáticas, Energías Renovables, Español
La biofilia, término popularizado por conservacionistas y ambientalistas, describe el sentido innato de conexión con la naturaleza y de afiliación emocional con otros seres vivos que tenemos desde siempre los seres humanos. Necesitamos que la naturaleza forme parte de nuestras vidas y como cada vez somos más los que vivimos en ciudades, esa naturaleza ya no es el campo o la montaña, ya no hay entorno rural y esa naturaleza tiene que ser urbana. Las ciudades biofílicas son ciudades que incorporan en su diseño naturaleza en abundancia. Son ciudades que cuidan, protegen, recuperan y hacen crecer su naturaleza urbana y que intentan fomentar la conexión cotidiana y profunda con el mundo natural como parte esencial de una vida plena, saludable y feliz. El diseño biofílico es una práctica que está en auge y hoy en día podemos encontrar diversos ejemplos de edificios que intentan integrar características y cualidades naturales como parte de su diseño integral. Cada vez somos más conscientes de los beneficios físicos, psicológicos y emocionales que nos proporciona la naturaleza como la reducción del estrés, la mejora en la recuperación de enfermedades o el aumento de las capacidades cognitivas. Necesitamos lugares de trabajo biofílicos, jardines curativos en centros de salud y espacios verdes en nuestros hogares que nos proporcionen luz solar, ventilación natural, plantas y verdor. Y en las ciudades necesitamos que esa naturaleza se incorpore a nuestro entorno urbano de una manera mucho más integral que vaya más allá de los beneficios funcionales que aportan los árboles, los tejados verdes, los humedales para la gestión de las aguas pluviales y para el control de la temperatura y de la calidad del aire. Para lograr la integración de la naturaleza en nuestra vida cotidiana las ciudades biofílicas tienen una serie características que las definen:
  • Planes urbanos para acercar la naturaleza a los habitantes, para que dispongan de espacios verdes cerca o de huertos comunitarios.
  • Programas para dar a conocer el clima, la flora y la fauna nativa que definen el ‘hogar urbano’ y educación ‘sobre el terreno’ mediante caminatas, campamentos o voluntariado para recuperar zonas naturales.
  • Conectando los distintos parques urbanos a través de caminos o senderos para aumentar las opciones de estar y pasear al aire libre.
  • Invirtiendo en infraestructura social ‘verde’ y en proyectos de biodiversidad.
Ya sea con ‘cinturones verdes’ para llevar zonas verdes al interior de las ciudades o con zonas declaradas ‘reservas naturales urbanas’ la biofilia está cada vez más presente en nuestras ciudades.  
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English
At Terravita we work with positive awareness, trying to minimize the environmental impact in each and every one of our acts. We are not perfect and we still have a long way to go, but we are walking in the right direction. And with that conscience we have assumed the same responsibility within our headquarters. We believe companies must set an example, it is not about producing and generating, it is about working in tune with our environment, respecting our resources and growing with harmony and care. We have realized that individual actions encourage group change, and that it is no use waiting for others to do so. We live very fast and tend to blame the environment, the political class or the lack of time, to not act correctly in our day to day, not only at home, but also in the place where we spend so many hours, our workplace. The good news is that it can be done. You just have to want to do it. Thus, within our internal framework and the day-to-day of Terravita, environmental responsibility and policy are increasingly entrenched. Every day we set out to prove that enthusiasm, desire and the small efforts to take care of our environment, really make a big difference. And, besides satisfaction and peace of mind, they also have very positive effects. It is all about re-educating ourselves and collaborating to spread these changes, internally with our team and also in our way of working and communicating with our clients. Within these sustainable gestures we have incorporated simple things such as a strict recycling policy, which in addition to the conventional plastic, paper, glass and organic, includes a deposit for batteries and cells inside the company. The use of recycled paper, hybrid vehicles and a 100 per cent electric vehicle, with a charger available in the company for our visitors’ cars. We also use ecological products for cleaning our premises, save water and use clean energies (windmill, solar panels). We even bring our daily meal in glass containers, to not use plastic utensils in our kitchen. This year we will also incorporate a new project of electric bicycles for the team that lives near the headquarters, to minimise the environmental impact of everyone come in his own car. The curious and magical aspect of these small steps is that they increase creativity and enthusiasm, and every year we incorporate new ideas that come up naturally within the team. We keep on adding ideas, working collaboratively towards this common goal, taking care of our planet. There are no excuses and we can expect more. We all have to act. These are not great feats, but small gestures that once you get used to them do not need great efforts and become an integral part of our life. As Teresa of Calcutta used to say: “Sometimes we feel that what we do is just a drop in the sea, but the sea would be less if it were missing a drop.” From Terravita we invite you to be the engine of change.
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Climatización Eficiente, Construcciones bioclimáticas, Energías Renovables, Español, Mantenimiento, Paisajismo
En Terravita trabajamos con conciencia positiva, tratando de minimizar el impacto medioambiental en cada uno de nuestros actos. No somos perfectos en absoluto y nos queda un largo camino, pero caminamos en buena dirección. Y en esa andadura hemos asumido la misma responsabilidad dentro de nuestra sede. Las empresas debemos dar ejemplo, no se trata de producir y generar, se trata de trabajar en sintonía con nuestro entorno, respetando nuestros recursos y creciendo con armonía y cuidado. Nos hemos dado cuenta de que las actuaciones individuales fomentan los cambios grupales, y que de nada sirve esperar a que otros lo hagan. Vivimos muy deprisa y tendemos a culpar al entorno, la clase política o la falta de tiempo, para no actuar correctamente en nuestro día a día, no sólo en nuestra casa, sino también en el lugar donde pasamos tantas horas, nuestro lugar de trabajo. La buena noticia es que se puede hacer. Sólo hay que querer hacerlo. Así, en el marco interno y día a día de Terravita, la responsabilidad y política medioambiental están cada vez más afianzadas. Comprobamos cada día como la ilusión, ganas y pequeños esfuerzos para cuidar nuestro entorno, marcan una gran diferencia. Y producen, además de satisfacción y tranquilidad, unos efectos muy positivos. Se trata de re-educarnos y colaborar para difundir estos cambios, a nivel interno con todo nuestro equipo y también en la forma de trabajar y comunicarnos con nuestros clientes. Dentro de estos gestos sostenibles hemos incorporado cosas sencillas como un estricto reciclaje, que además del convencional de plástico, papel, vidrio y orgánico, incluya un depósito para baterías y pilas dentro de la empresa. El uso de papel reciclado, vehículos híbridos y un vehículo 100 por 100 eléctrico, con un cargador disponible en la empresa para los coches de nuestros visitantes. También la limpieza de nuestras instalaciones con productos ecológicos, el ahorro del agua y el consumo de energías limpias (molino de viento, placas solares). Hasta llevar nuestra comida diaria en envases de cristal, sin menaje de plástico en nuestra cocina. Además este año incorporaremos un nuevo proyecto de bicicletas eléctricas para el equipo que vive cerca de la sede, minimizando el impacto ambiental de venir cada uno en su coche. Lo curioso y mágico de estos pequeños pasos es que aumentan la creatividad y entusiasmo, y cada año se van incorporando novedades que surgen de forma natural entre el equipo. Vamos sumando ideas, trabajando colaborativamente con este fin común, el cuidado de nuestro planeta. No hay excusas y no podemos esperar más. Todos tenemos que actuar. No se trata de grandes hazañas, sino de pequeños gestos que una vez nos hemos acostumbrado, no nos suponen gran esfuerzo y forman parte de nuestra vida. Como decía Teresa de Calcuta: “A veces sentimos que lo que hacemos es tan sólo una gota en el mar, pero el mar sería menos si le faltara una gota”. Desde Terravita os invitamos a ser el motor del cambio.  
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English
Sometimes creating a beautiful garden can seem hard work. There’s so much pruning, sowing, mowing, planting, raking, digging and watering to do in just one season! But Spring is really the time for your garden to flourish. First on the agenda should be a thorough clean-up of all the winter debris. Rake your lawn, sweep all the dead leaves and be sure to tackle any weeds. It is much easier to remove young weeds with smaller roots at this stage in the year. Thoroughly check your plants for any signs of damage to prevent insects and fungi and do your first mow of the year. Regular mowing will keep your lawn healthy and under control. Consider introducing an environmentally friendly lawn fertiliser to tackle moss and weeds. Spring is the best moment to start your own compost heap. Collect plant debris and old leaves and add these to your compost bin or pile. Chopping up the debris will help speed up decomposition. Make sure you add equal amounts of brown and green material in your compost heap, this helps keep the carbon:nitrogen ratio balanced. The next step should be getting your soil ready. Good soil is probably the most important factor for a beautiful garden so now is the time to to topdress your soil with a good quality compost. A 5-8cm layer over the top of your soil will enrich the soil with nutrients and make roots grow better. Worms will rise to the surface aerating your soil further down. If your soil is pure clay, dig your compost down to a level of 50 cm, most plants don’t like to grow in clay, roots need air pockets and space to grow. If you’re going to buy pre-bagged compost do check the composition to ensure its quality. Low quality, cheaper composts are mostly wood products and sand and have very little nutrition so your plants will not grow well. Investing in good quality soil and compost is crucial for having a great garden. While you’re weeding and preparing your soil watch the light in your garden. Check to see which parts get full sum, meaning at least 4 hours of direct sun a day, and which parts stay shady all day. This will give you a head start when you’re ready to plant. Once you start thinking about planting you’ll find there’s a huge variety of striking plants available. Check with your quality nursery for hardy Mediterranean climate annuals that thrive in our mild climate and will give you spectacular spring blooms, so you can sit back and enjoy your beautiful Spring garden.
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Español, Paisajismo
Conseguir un bonito jardín puede parecer una tarea difícil. ¡Hay tanto que podar, recortar, plantar, abonar, cavar y regar en una sola estación! Pero en primavera es cuando tu jardín puede crecer y florecer. Lo primero que hay que hacer es una limpieza a fondo de todos los restos del invierno. Rastrillar, barrer las hojas muertas y hacer frente a las malas hierbas. Es mucho más fácil eliminar la maleza ahora, cuando las plantas son jóvenes y sus raíces pequeñas. También es el momento de revisar todas las plantas del jardín para detectar cualquier daño y prevenir la proliferación de insectos y hongos y para recortar el césped. El cuidado continuo ayudará a mantener el césped sano y bajo control y si es necesario se puede emplear un fertilizante específico respetuoso con el medio ambiente. La primavera es el mejor momento para empezar una pila de compost, aprovechando la recogida de hojas viejas y de restos de poda. Desmenuzarlos antes de agregarlos al cubo o pila de compost ayudará a acelerar la descomposición. Para que el compost mantenga una relación carbono:nitrógeno equilibrada hay que asegurarse de añadir la misma cantidad de material verde que de material marrón. El siguiente paso es preparar bien la tierra. Un buen sustrato es el factor más importante para conseguir un buen jardín, así que ahora es el momento de renovar la capa superior con un compost de buena calidad. Una capa de 5-8 cm enriquecerá el suelo con nutrientes y hará que las raíces crezcan mejor. Los gusanos subirán a la superficie aireando así la tierra desde abajo. Si el sustrato del jardín es de arcilla hay que hacer que el abono penetre hasta unos 50cm., ya que a la mayoría de las plantas no les gusta crecer en arcilla, las raíces necesitan bolsas de aire y espacio para desarrollarse. Si se va a comprar el compost ya embolsado es importante comprobar su composición para garantizar su calidad. Los más baratos son de calidad más baja y tienen restos de madera y arena y muy poca nutrición lo que resulta en plantas que no crecen adecuadamente. Invertir en un buen sustrato y en compost de buena calidad es fundamental para tener un buen jardín. Mientras se está quitando la maleza y preparando la tierra es el momento de mirar la luz que tiene el jardín. Es bueno comprobar qué partes están a pleno sol – que reciben por lo menos 4 horas de sol directo al día, y qué partes permanecen en sombra todo el día. Esto facilitará mucho la tarea de plantar. A la hora de empezar a pensar en plantar se pueden encontrar una amplia variedad de plantas llamativas entre las cuales escoger. Consulta en tu vivero de confianza las anuales resistentes más adecuadas para el clima mediterráneo que son las que mejor prosperan en nuestro clima templado y que florecerán de manera espectacular para que puedas disfrutar de todo el esplendor de tu jardín esta primavera.
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English
The combination of air-water heat pumps with solar energy enables an upgrading of any solar heating solution to a complete and almost fully renewable system covering 100% of the energy demand for hot water and heating, where houses become nearly totally energy self-sufficient. The combination of solar thermal energy with an air-water heat pump eliminates the need for any additional backup heating and is the ideal solution for housing where cooling is as important as heating. Thanks to the technological components and the use of modulating compressors and fan units this combination offers an outstanding efficiency covering the energy demand of the housing with a maximum use of renewable energy. In this way this combination covers the 100% of the hot water, heating and cooling demand by way of free and renewable energy from the sun and air. How it works In combinated systems solar panels heat up a buffer tank where the upper part is used as hot water storage. A fresh water module uses this water to generate hot water for domestic use while the remaining energy in the buffer tank is used for heating the house. The heat pump is only used when there is not enough solar energy to fulfill the heat demand of the building providing only the energy that is really required.   Advantages These combined solutions make the house much more energy efficient which saves money on a daily basis since they provide hot water and heating all year round without need for any additional or backup system. The energy rating of the house improves considerably resulting in a higher value of the house. Using solar energy emits zero carbon dioxide and combining a solar thermal solution with a heat pump contributes even more to reduce CO2 emissions contributing to the greenhouse gas effect. Another advantage when combining solar thermal energy with a heat pump is the energy independence it provides, minimising the dependency on other energy sources, reducing the dependency on fossil fuels, increasing prices and future scarce supply. If you’re looking for a complete solution with maximum energy efficiency and sustainability that covers your house’s hot water and heating demand, this is the perfect combination.
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Climatización Eficiente, Energías Renovables, Español
Combinando la energía solar con bombas de calor aire-agua podemos conseguir un sistema casi totalmente renovable y mejorar cualquier solución de calefacción solar proporcionando el 100% de la energía requerida para agua caliente y calefacción. De esta manera podemos conseguir una vivienda autosuficiente en materia de energía. La combinación de energía solar térmica con una bomba de calor aire-agua elimina por completo la necesidad de cualquier otro sistema de calefacción de apoyo y es la solución ideal para todo tipo de viviendas donde la refrigeración es tan importante como la calefacción. Gracias a la tecnología empleada y el uso de compresores modulantes y unidades de ventilación se consigue una eficiencia excelente cubriendo la demanda de energía de la vivienda con el máximo uso de energías renovables de manera que con esta combinación se cubre el 100% de la demanda de agua caliente, calefacción y refrigeración a través de energía gratuita y renovable proveniente del sol y del aire.   Cómo funciona En los sistemas combinados los captadores solares calientan los acumuladores de inercia. La parte superior está destinada al almacenamiento de agua caliente. El módulo de agua caliente se utiliza para generar agua caliente sanitaria mientras que el resto de la energía que queda en el acumulador se utiliza para calentar la vivienda. El calentamiento a través de la bomba de calor se realiza cuando no queda energía solar en el acumulador para cubrir la demanda del edificio y proporciona sólo la energía realmente necesaria.   Beneficios A nivel económico, estas soluciones combinadas hacen a la vivienda mucho más eficiente en materia de energía, con el ahorro diario que ello conlleva, ya que suministran agua caliente y calefacción durante todo el año sin necesidad de ningún sistema de apoyo. La calificación energética de la vivienda mejora considerablemente aumentando también el valor de la misma. Para el medio ambiente, la energía solar supone cero emisiones de dióxido de carbono y combinando una solución de energía solar con bomba de calor se reducen todavía más las emisiones de CO2 responsables del efecto invernadero. Otra de las ventajas de combinar una solución de energía solar térmica con una bomba de calor es la autosuficiencia en materia energética que proporciona a la vivienda, disminuyendo la dependencia frente a otras fuentes de energía fósiles, sus incrementos de precio y su escasez en el futuro. Si estás buscando una solución integral con la máxima eficiencia energética y sostenibilidad que cubra la demanda de agua caliente y calefacción de tu vivienda, ésta es la combinación perfecta.  
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